Le cirque

Le cirque

Qui a inventé le cirque ? Quand ? Les clowns ont-il toujours existés ? Et à quoi ressemble un cirque à l'autre bout de la planète ? On vous dit tout ici alors, approchez, approchez !

Le cirque dans le monde et le monde du cirque

Le cirque tel qu'on le connait aujourd'hui, est né en 1770 à Londres, en Angleterre.

C'est un écuyer, Philip Astley qui a eu l'idée d'organiser un spectacle de chevaux sur une piste ronde. Le public était assis sur des gradins tout autour de cette piste.

Lorsqu'on allait au cirque c'était donc pour voir des chevaux et de périlleuses acrobaties équestres.

Environ 60 ans plus tard, vers 1830 on commence à ajouter au spectacle de chevaux d'autres animaux sur la piste du cirque. Le dressage de fauves, en particulier de lions, vient peu à peu compléter le spectacle.

En 1860, Jules Léotard décide d'ajouter encore un numéro au spectacle mais au lieu de changer ou d'ajouter un animal il préfère ajouter un spectacle dans l'air. Il invente les acrobaties aériennes au trapèze.

Peu à peu le spectacle devient de plus en plus varié.

Les jongleurs

Avec trois quilles

Au Moyen-Age les jongleurs étaient des artistes professionnels à la fois comédien, acrobate, prestidigitateur et musicien. Ils contribuèrent largement à diffuser le répertoire poétique et musical des troubadours et des trouvères.

Aujourd'hui artiste de music-hall ou de cirque il pratique l'art de jongler.

balles spéciales jongleries

Pour apprendre à jongler on peut éventuellement suivre sur un livre les conseils et les images, mais rien ne vaut l'entrainement intensif et les répétitions inlassables.

Avec une, deux puis trois balles! 

Les acrobates

Entre les trapézistes, les contorsionnistes et autres gymnastes, les acrobates sont des sportifs de haut niveau qui doivent non seulement accomplir des prouesses de souplesse mais aussi allier une certain grâce et lenteur dans le geste à une puissance et force musculaire. Parmi les acrobates on trouve des trapézistes, des équilibristes, des funambules...

Les clowns

Il existe toutes sortes de clowns :

  • Le clown blanc ou "parleur", plein de bon sens et d'humour.
  • L'Auguste, un peu sot et ridicule, avec son nez rouge.
  • Les clowns musicaux qui jouent souvent du bandonéon ou de la scie musicale, mais aussi des instruments plus traditionnels comme le violon ou la contrebasse.

Dans un cirque le clown est l'artiste comique qui fait des acrobaties grotesques ou lance des reparties bouffonnes pour amuser les spectateurs. Parmi les clowns célèbres on peut citer, entre autres, Grock, les Fratellini, Zavatta, Pierre Etaix.

Dompteurs et animaux

Les dompteurs sont le plus souvent de grands amis des animaux. S'il a pu arriver que certains emploient d'étranges méthodes pour se faire obéir par leur bêtes ce sont des cas très rares. ( )

Les animaux du cirque étaient autrefois limités aux chevaux, mais aujourd'hui ils y en a une multitude. L'attraction la plus spectaculaire a longtemps été celle du dressage de fauves. Mais on peut aussi trouver des ours, des serpents, des éléphants, sans oublier les numéros de chiens savants ou de chèvres grimpantes ou encore de chimpanzés.

Généralement il est de coutume que le cirque qui s'installe dans la ville ou le village fasse visiter son "zoo". On se souvient de la scène du dessin animé de Dumbo où, précisément lors d'une visite du zoo du cirque, un enfant, se moquant des oreilles de Dumbo, fut soulevé et fessé par la mère de Dumbo. Pour nourrir leurs bêtes les forains font parfois payer la visite du zoo et organisent une quête au cours du spectacle. Les lions et les tigres par exemple consomment chaque jour 200 Kg de viande de bœuf.

Certains cirques se spécialisent comme le cirque Gruss qui veut garder la tradition et donne un spectacle essentiellement équestre. Il faut encore mentionner le cirque de Moscou, dont les spectacles sont d'une grande qualité technique (cirque sur glace, numéro de dressage notamment), le cirque de Pékin, le cirque Knie en Suisse, Chipperfield en Angleterre, Busch-Roland et Hagenbec au Danemark. Aux Etats-Unis le nom de Barnum est associé à la création du cirque à trois pistes qui permet au spectateur d'assister à trois numéros à la fois. Le cirque évolue aussi vers de véritables spectacles de chorégraphie ou de comédie musicale avec le Cirque du Soleil ou le Cirque Plume, par exemple.

On peut trouver sur internet de nombreux sites de cirques célèbres ainsi que d'autres sites spécialement consacrés au cirque.

Tous les ans a lieu à Monte-Carlo le Festival international du cirque qui récompense les meilleurs artistes.

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