Extrait de Poil de Carotte, Jules Renard

Extrait de Poil de Carotte, Jules Renard

Poil de Carotte serait-il le plus mal aimé des enfants du XIXe siècle ? Sa mère tyrannique le martyrise mais son père n'ose rien dire. Pour échapper à la souffrance, le petit garçon roux s'invente un monde à lui. Voici un extrait du roman de Jules Renard.

 
COMME BRUTUS

MONSIEUR LEPIC
Poil de Carotte, tu n'as pas travaillé l'année dernière comme j'espérais. Tes bulletins disent que tu pourrais beaucoup mieux faire. Tu rêvasses, tu lis des livres défendus. Doué d'une excellente mémoire, tu obtiens d'assez bonnes notes de leçons, et tu négliges tes devoirs. Poil de Carotte, il faut songer à devenir sérieux.

POIL DE CAROTTE
Compte sur moi, papa. Je t'accorde que je me suis un peu laissé aller l'année dernière. Cette fois, je me sens la bonne volonté de bûcher ferme. Je ne te promets pas d'être le premier de ma classe en tout.

MONSIEUR LEPIC
Essaie quand même.

POIL DE CAROTTE
Non, papa, tu m'en demandes trop. Je ne réussirai ni en géographie, ni en allemand, ni en physique et chimie, où les plus forts sont deux ou trois types nuls pour le reste et qui ne font que ça. Impossible de les dégoter; mais je veux --écoute, mon papa-- je veux, en composition française, bientôt tenir la corde et la garder, et si malgré mes efforts elle m'échappe, du moins je n'aurai rien à me reprocher, et je pourrai m'écrier fièrement, comme Brutus: O vertu ! tu n'es qu'un nom !

MONSIEUR LEPIC
Ah ! mon garcon, je crois que tu les manieras.

GRAND FRERE FÉLIX
Qu'est-ce qu'il dit, papa ?

SOEUR ERNESTINE
Moi, je n'ai pas entendu.

MADAME LEPIC
Moi non plus. Répète voir, Poil de Carotte ?

POIL DE CAROTTE
Oh ! rien, maman.

MADAME LEPIC
Comment ? Tu ne disais rien, et tu pérorais si fort, rouge et le poing menaçant le ciel, que ta voix portait jusqu'au bout du village ! Répète cette phrase, afin que tout le monde en profite.

POIL DE CAROTTE
Ce n'est pas la peine, va, maman.

MADAME LEPIC
Si, si, tu parlais de quelqu'un, de qui parlais-tu ?

POIL DE CAROTTE
Tu ne le connais pas, maman.

MADAME LEPIC
Raison de plus. D'abord, ménage ton esprit, s'il te plaît, et obéis.

POIL DE CAROTTE
Eh bien, maman, nous causions avec mon papa qui me donnait des conseils d'ami, et par hasard, je ne sais quelle idée m'est venue, pour le remercier, de prendre l'engagement, comme ce Romain qu'on appelait Brutus, d'invoquer la vertu...

MADAME LEPIC
Turlututu, tu barbotes. Je te prie de répéter, sans y changer un mot, et sur le même ton, ta phrase de tout à l'heure. Il me semble que je ne te demande pas le Pérou et que tu peux bien faire ça pour ta mère.

GRAND FRERE FÉLIX
Veux-tu que je répète, moi, maman ?

MADAME LEPIC
Non, lui le premier, toi ensuite, et nous comparerons. Allez, Poil de Carotte, dépêchez.

POIL DE CAROTTE balbutie, d'une voix pleurarde.
Ve-ertutu-u n'es qu'un-un nom.

MADAME LEPIC
Je désespère. On ne peut rien tirer de ce gamin. Il se laisserait rouer de coups, plutôt que d'être agréable à sa mère.

GRAND FRERE FÉLIX
Tiens, maman, voilà comme il a dit: Il roule les yeux et lance des regards de défi. Si je ne suis pas premier en composition française. Il gonfle ses joues et frappe du pied, je m'écrierai comme Brutus: il lève les bras au plafond. O vertu! Ils les laisse retomber sur ses cuisses, tu n'es qu'un nom ! Voilà comme il a dit.

MADAME LEPIC
Bravo, superbe ! Je te félicite, Poil de Carotte, et je déplore d'autant plus ton entêtement qu'une imitation ne vaut jamais l'original.

GRAND FRERE FÉLIX
Mais, Poil de Carotte, est-ce bien Brutus qui a dit ça ? Ne serait-ce pas Caton ?

POIL DE CAROTTE
Je suis sûr de Brutus. "Puis il se jeta sur une épée que lui tendit un de ses amis et mourut."

SOEUR ERNESTINE
Poil de Carotte a raison. Je me rappelle même que Brutus simulait la folie avec de l'or dans une canne.

PoIL DE CAROTTE
Pardon, soeur, tu t'embrouilles. Tu confonds mon Brutus avec un autre.

SOEUR ERNESTINE
Je croyais. Pourtant je te garantis que mademoiselle Sophie nous dicte un cours d'histoire qui vaut bien celui de ton professeur au Iycée.

MADAME LEPIC
Peu importe. Ne vous disputez pas. L'essentiel est d'avoir un Brutus dans sa farnille, et nous l'avons. Que grâce à Poil de Carotte, on nous envie ! Nous ne connaissions point notre honneur. Admirez le nouveau Brutus. Il parle latin comme un évêque et refuse de dire deux fois la messe pour les sourds. Tournez-le vu de face, il montre les taches d'une veste qu'il étrenne aujourd'hui, et vu de dos, son pantalon déchiré. Seigneur, où s'est-il encore fourré ? Non, mais regardez moi la touche de Poil de Carotte Brutus ! Espèce de petite brute, va!

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