couronnement charlemagne

Le couronnement de Charlemagne : fiche

De nombreux documents iconographiques ont pour thème le couronnement de Charlemagne à Aix-la-Chapelle afin d'illustrer un des évènements les plus importants de l'histoire de l'empire carolingien. Dans cette fiche de cours,

OBJECTIFS PÉDAGOGIQUES

- Présentation des caractères essentiels d'une période à travers une biographie historique: celle de Charlemagne (742-814), le plus célèbre représentant de la dynastie carolingienne; de la construction d'un empire centralisé chrétien; de la naissance de la société féodale.
- Apprentissage du vocabulaire concernant cette époque - Étude d'un document iconographique, d'une carte, étude d'un document écrit, réalisation d'un schéma.
 

PRÉ-REQUIS

Leçon I sur Charles le conquérant.

DÉROULEMENT

II - CHARLES COURONNÉ EMPEREUR
D'une part, Charlemagne apparaît comme supérieur aux autres rois du fait de son vaste royaume; d'autre part, c'est un prince qui défend la foi chrétienne et les églises. Un texte de l'époque déclare : "Est empereur celui qui domine le monde entier, sous lui se trouvent les rois des autres royaumes."

Le jour de Noël de l'an 800, le pape le couronne empereur romain d'Occident dans la basilique Saint-Pierre de Rome.
Le couronnement de Charlemagne à Rome le désigne comme l'héritier des empereurs romains.

Le nouvel empire est, d'une part, saint car chrétien et, d'autre part, germanique en raison de l'origine des souverains francs. Ce titre n'avait plus été porté en Occident depuis la chute de l'Empire romain en 476.

Mais cet empire est différent car il a pour centre désormais la Gaule et non plus la Méditerranée. C'est un empire continental comprenant les anciens peuples barbares qui ont été combattus par Rome; sa capitale se trouve à Aix-la-Chapelle. A lui le pouvoir temporel et au pape le pouvoir spirituel.

ACTIVITÉS POSSIBLES

1) Demander d'abord aux élèves comment ils imaginent Charlemagne.

2) Lire un document iconographique (2 iconographies proposées) :
> Charlemagne couronné Empereur par le pape Léon III (800), Grandes Chroniques de France, Paris, XIVème siècle (enluminure)

sacre de charlemagne

N.B. : Les Grandes chroniques de France racontent l'histoire de France depuis l'origine. Cette miniature date du XIVème siècle ce qui explique l'anachronisme dans les costumes : le peintre a représenté le Pape et les évêques tels qu'il les voyait au XIVème siècle.

Analyse de l'image à partir du questionnaire suivant :
            - Le document est extrait d'un ouvrage écrit à la main au XIVème siècle. Comment appelle-t-on ce type d'ouvrage ?
            - Cet ouvrage est illustré de dessins peints à la main. Comment les appelle-t-on?
            - Que représente cette scène ?
            - Où se déroule cette scène ?
            - Quelle est l'attitude de Charlemagne ?
            - Que fait le pape ?

Autre iconographie de l'événement :
> Le couronnement de Charlemagne, Affiches historiques MDI (Maison Des Instituteurs)

couronnement de Charlemagne

Le pape seul a imaginé la cérémonie du couronnement afin de se réserver le premier rôle. Il pose la couronne sur la tête de Charlemagne alors que celui-ci est en train de prier devant le tombeau de saint Pierre (en bas, à droite sur la miniature).
Le pape invite ensuite l'assemblée à acclamer "Charles, auguste, couronné par Dieu grand et pacifique empereur".
En couronnant d'abord Charlemagne, avant les acclamations, Léon III affirme ainsi que tout pouvoir vient de Dieu (par l'intermédiaire du pape) et non du peuple.

3) Étude d'une pièce de monnaie, document symbolique et utilitaire.
       
piece de monnaie charlemagne Analyse du document à partir des questions suivantes:
            a) Qui est représenté sur cette pièce?
            b) Quelle est l'inscription qui entoure le portrait? (en latin et en abrégé)
            c) La comparer au texte de l'acclamation.
            d) Qui portait ce titre dans l'Antiquité?
            e) Quel modèle Charlemagne veut-il donner à son empire?

Charlemagne est représenté sur la pièce en empereur romain. Le graveur a imité une pièce romaine de l'empereur Gallien (IIIème siècle). Il porte non seulement une couronne de laurier mais aussi un diadème orné de pierres précieuses.

 

 

4) Portrait de Charlemagne.

Statue équestre de Charlemagne (IXème siècle) aujourd'hui au musée du Louvre.

Charlemagne

Charlemagne est représenté à cheval. Ses cheveux sont courts et sa moustache tombante (Charlemagne n'est pas l'empereur à la "barbe fleurie" que la légende a immortalisé).
La tête est ceinte d'une couronne.
Dans la main gauche il porte la sphère qui est le symbole du pouvoir universel de l'empereur.
Il porte comme vêtement le manteau court des Romains.
Sur le côté gauche son glaive est parfaitement visible.
Il n'a ni étriers, ni selle mais une simple couverture.
Cette statue montre Charlemagne en empereur romain.

Ceci peut être complété par la lecture du portrait écrit par Eginhard :

"Charles était gros, robuste et d'une taille élevée, mais bien proportionnée et qui n'excédait pas en hauteur sept fois la longueur de son pied. Il avait le sommet de la tête rond, les yeux grands et vifs, le nez un peu long, les cheveux beaux, la physionomie ouverte et gaie...Bien qu'il eût le cou gros et le ventre proéminent, la juste proportion du reste de ses membres cachait ces défauts...Il s'adonnait assidûment aux exercices du cheval et de la chasse...Il aimait beaucoup encore les bains d'eaux naturellement chaudes et s'exerçait fréquemment à nager..."
D'après EGINHARD 

N.B. : Comme son nom l'indique (magnus signifie grand en latin), Charlemagne était grand (1,92m), tout le monde le remarquait. Il était aussi un grand nageur, un grand chasseur et un grand amateur de femmes.

Rédaction de Momes.net
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