déclaration des droits de l'homme

La Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen : exercice

Leçon - Cycle 3 (CE2, CM1, CM2)

Votre enfant a-t-il appris la Révolution française à l'école ? Si oui, il pourra effectuer cet exercice autour la Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen. Ce texte, adopté par l'Assemblée en 1789, est fondamental pour les Français et la République.

La Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen a été adoptée le 26 août 1789 par l'Assemblée constituante. Il s'agit d'une déclaration des principes fondamentaux, composée d'un préambule et de 17 articles. Elle énonce notamment le principe d’égalité et énumère des droits naturels et imprescriptibles comme la liberté et la résistance à l'oppression. La France vit alors des heures mouvementée. C'est la Révolution française. Petit rappel historique.

La Révolution, jour après jour :

  • 5 mai 1789 : les États généraux, convoqués par Louis XVI, se réunissent à Versailles.
  • 17 juin 1789 : les députés du Tiers État se proclament Assemblée nationale.
  • 20 juin 1789 : les députés de la nouvelle assemblée jurent de ne pas se séparer avant d'avoir donné une constitution à la France. C'est le "Serment du Jeu de Paume".
  • 9 juillet : proclamation de l'Assemblée constituante
  • 14 juillet 1789 : le peuple de Paris prend la Bastille, la prison qui symbolise le pouvoir absolu du roi.
  • 4 août 1789 : abolition des privilèges et du système féodal. Tous les citoyens ont les mêmes droits.

L'assemblée constituante décide de rédiger une déclaration des principes fondamentaux à partir desquels sera établie une nouvelle Constitution.
L'idée de cette Déclaration est suscitée par celle faite par les Américains en 1776 pour affirmer leurs droits face aux Anglais. Car ces-derniers les considéraient comme des colons asservis.

  • 26 août 1789 : l'assemblée constituante vote la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen, charte des libertés, alors que Louis XVI exerce un pouvoir absolu.
  • 1791 : l'Assemblée se servira de la Déclaration... comme préambule à la première Constitution de la Révolution Française

Objectifs pédagogiques de cet exercice :

1) Analyser la Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen :

  • Étude des principes qui assurent la liberté de tous et qui doivent être respectés par les gouvernements: la souveraineté nationale (article 3); la liberté individuelle (article 4); la liberté de penser et de s'exprimer (articles 10 et 11); l'égalité de tous devant la loi (article 6); la propriété (article 17).
  • En particulier étude de l'article

2) Comprendre l'idée de "principe": règle destinée à guider toute action et à fonder tout jugement.
3) Dégager l'idée qu'il existe des droits fondamentaux qu'il est coupable de ne pas respecter. Les pays où ils sont respectés sont des démocraties.

Pré-requis :

Avoir étudié la Révolution française en histoire.

Vocabulaire :

  • Constitution : ensemble de lois qui prévoit de quelle façon la nation est gouvernée.
  • Démocratie (du grec dêmokratia) : forme de gouvernement dans lequel les citoyens participent à l'exercice du pouvoir grâce à des élections libres et régulières; elle se définit aussi par la priorité donnée à l'individu et aux respect de ses libertés. D'autre part, la démocratie obéit à des lois, à la constitution en particulier.
  • République (en latin res publica) : forme de gouvernement dans lequel les citoyens exercent la souveraineté en élisant leurs représentants.
  • Souveraineté : pouvoir que possède le peuple.

Matériel :

- une affiche de la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789.
- un exemplaire du texte.

Exercice :

A / Analyser un document iconographique : l'affiche de la Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen

a) Quel est le titre du document présenté ?
Demander à l'enfant ce que sont les droits de l'homme. Il doit donner des exemples. De qui parle-t-on quand on emploie le mot "homme"?
Chercher la définition du mot "citoyen". Chercher des expressions qui contiennent le mot "citoyen".
b) À quelle occasion la Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen a été adoptée ?
Avant la Révolution de 1789, le roi est le souverain absolu. C'est la période qu'on appelle l'Ancien Régime. Mais le 4 août 1789, l'Assemblée constituante vote l'abolition des privilèges et du système féodal.
La Déclaration des Droits de l'homme et du citoyen est inspirée de la déclaration de l'indépendance américaine de 1776 et de l'esprit philosophique du XVIIIème siècle.
c) Comment la Déclaration des Droits de l'homme est-elle présentée ?
Que représentent les deux personnages en haut, à droite et à gauche, du document ?
La Déclaration est présentée comme un monument. Plusieurs symboles y figurent :

  • le personnage en haut et à gauche incarne le peuple français qui se libère de ses chaînes. Il porte la couronne de la souveraineté.
  • le personnage en haut et à droite représente l'Etre suprême, un dieu qui a été inventé par les révolutionnaires et est le symbole de la raison.Dans sa main droite, il tient un sceptre qui montre un triangle lumineux. L'oeil au centre est le symbole de la connaissance et de la conscience. Sa main gauche montre les droits de l'homme.
  • Faire remarquer la chaîne de feuilles qui réunit tous les citoyens dans la fraternité.

d) Était-on libre avant 1789 ? Et aujourd'hui ?
La Déclaration de 1789 nous garantit aujourd'hui cette liberté. C'est donc un texte très important.
L'enfant peut ici rappeler le contexte historique, ce qu'est l'Ancien Régime, la Révolution française, la prise de la Bastille, la nuit du 4 août, l'Assemblée constituante...

Ouverture des Etats généraux en 1789

B/ Analyse du texte : préambule et 17 articles
Le texte de la déclaration est un peu complexe. Quelques articles sont à lire et à expliquer (notamment l'article premier), les autres sont à résumer et à simplifier. Les explications devront s'appuyer sur des exemples historiques situé avant et après la Révolution. L'enfant effectuant cet exercice peut lire cette déclaration dans n'importe quel ordre.
 a) Relever les articles qui traitent de :
- l'égalité;
- la liberté;
- la loi.
b) Quelles sont les limites à la liberté ?
Dégager l'idée qu'une loi peut interdire pour mieux protéger.
c) Écrire la phrase la plus importante de ces articles :

  • article 1 - Le principe
  • article 2 - Les droits de l'homme
  • article 4 - La définition de la liberté
  • article 6 - L'égalité devant la loi
  • article11 - La liberté d'expression

Conclusion :

La Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789 garantit la liberté à tous les Français. Et cela, aujourd'hui encore. Elle est citée comme référence dans le préambule de la constitution de 1958, sur laquelle repose la Vème République. C'est un texte juridique majeur, que tous les gouvernements français successifs ont l'obligation de respecter.

Pour prolonger l'exercice :

La Déclaration Universelle des Droits de l'Homme, adoptée par l'Assemblée générale des Nations unies, à Paris le 10 septembre 1948. Dans un contexte d'après-guerre donc. Elle est différente de  Déclaration des droits de l'homme et du citoyen de 1789, car elle n'a pas de valeur juridique mais une valeur morale. Elle propose un idéal vers lequel tous les Etats des Nations unies sont invités à tendre.

Illustrations :

Ouverture des États généraux à Versailles, d'Auguste Couder (©RMN)

Déclaration des droits de l'homme et du citoyen (© Musée Carnavalet / Roger-Viollet)


© Copyright © Musée Carnavalet / Roger-Viollet

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