Le métier de paléontologue

Le métier de paléontologue

On imagine souvent les paléontologues comme des chercheurs de dinosaures qui ne font que déterrer et assembler les os de dinosaures fossilisés, mais ils font bien plus que ça... Momes et les médiateurs scientifiques du Paléospace de Villers-sur-Mer vous expliquent tout sur le métier de paléontologue !

Pour tout connaître sur les dinosaures il leur faut savoir dans quel environnement ils vivaient et donc étudier les autres fossiles trouvés autour et la nature de la roche dans laquelle on a découvert le dinosaure. Ils étudient les dents pour savoir ce qu'ils pouvaient manger; la forme des os pour savoir comment ils se déplaçaient; leurs empreintes de pas pour connaître leur vitesse de déplacement.

Les scientifiques cherchent également à imaginer le comportement des dinosaures en étudiant le mode de vie de leurs parents plus ou moins proches comme les oiseaux, les crocodiles et les varans.
Ils cherchent également des indices qui leur permettraient de savoir s'ils pouvaient produire eux-mêmes leur chaleur, de déterminer leurs couleurs ou de comprendre pourquoi ils ont disparu...
Il est d'autant plus difficile de répondre à ces questions que les restes des dinosaures sont rares et ne conservent que peu d'informations. Il arrive pourtant que certains fossiles soient si bien conservés qu'ils lèvent le voile sur l'un de ces mystères, mais ils soulèvent alors encore plus de questions...

Où trouver des dinosaures ?

On retrouve des dinosaures un peu partout dans le monde. Certains sites sont exceptionnels par la quantité ou la qualité des fossiles que l'on y retrouve comme Cloverly aux Etats-Unis, le Liaoning en Chine ou plus proche de nous Bernissart en Belgique et Solnhofen en Allemagne. Les dinosaures ne peuvent se retrouver que dans des roches qui se sont formées aux temps où vivaient les dinosaures donc entre 230 millions d'années et 65 millions d'années. S'il est plus probable d'en trouver dans des roches qui se sont formées sur des continents ou des grandes îles (les dinosaures étaient des animaux terrestres) il est toutefois possible d'en découvrir dans des roches marines. Ainsi dans le célèbre site des Falaises des Vaches Noires à Villers-sur-mer en Normandie des ossements de dinosaures (Megalosaurus et Streptospondylus) ont été retrouvés dans des terrains où l'on retrouve de très grandes quantités d'huîtres, d'ammonites et des reptiles marins comme l'Ophtalmosaurus et le Liopleurodon ferox.
En France il est donc possible de trouver des dinosaures (ou leurs traces de pas) dans de nombreuses régions. La Provence et le Languedoc-Roussillon ont notamment livré de nombreux œufs de dinosaures. La Franche-Comté et la Lorraine connaissent les plus anciens dinosaures de France et il a été trouvé en Charente ce qui est sans doute un des plus grands dinosaures du monde (un sauropode de 30 m). En Normandie on retrouve une assez grande diversité de dinosaures théropodes, sauropodes (Cetiosaurus) et stégosaures (Lexovisaurus).
Si vous avez l'âme d'un paléontologue, vous savez où aller !

Les médiateurs scientifiques du Paléospace de Villers-sur-Mer
Violaine Saint-Martin pour momes.net - Juillet 2012

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