prise de la bastille

Origine du 14 juillet, la fête nationale

Voici l'histoire de notre jour de fête nationale. Alors ? Pourquoi le 14 juillet ?

C'est le 21 mai 1880 que Benjamin Raspail, député, dépose une proposition de loi selon laquelle "la République adopte comme jour de fête nationale annuelle le 14 juillet".
L'Assemblée vote le texte puis le Sénat l'approuve.

La loi est promulguée le 6 juillet 1880 :

Article unique. "La République adopte le 14 juillet comme jour de fête nationale annuelle"

Au cours des débats qui ont précédé ce vote, le choix de cette date a été discuté, voire contesté.
Pour certains il n'était pas souhaitable que la fête nationale commémore un épisode sanglant de l'histoire du peuple français. Or le 14 juillet 1789, c'est bien une émeute et une attaque à main armée qui a eu lieu d'abord aux Invalides, pour se procurer des armes, puis à la Bastille pour trouver de la poudre.
L'argument principal qui a fait malgré tout retenir cette date est qu'après ce premier 14 juillet, de 1789, il y a eu un second 14 juillet, l'année d'après, au cours duquel on a commémoré pacifiquement cette révolution.
Si symboliquement c'est bien la prise de la Bastille qu'on fête aujourd'hui le 14 juillet, n'oublions pas que cette date rappelle aussi la première grande fête du 14 juillet 1790, la fête de la Fédération à laquelle tout le pays, et non pas seulement le peuple parisien, s'est associée.
"Cette seconde journée du 14 juillet, qui n'a coûté ni une goutte de sang ni une larme, cette journée de la Grande Fédération, nous espérons qu'aucun de vous ne refusera de se joindre à nous pour la renouveler et la perpétuer, comme le symbole de l'union fraternelle de toutes les parties de la France et de tous les citoyens français dans la liberté et l'égalité. Le 14 juillet 1790 est le plus beau jour de l'histoire de France, et peut-être de toute l'histoire. C'est en ce jour qu'a été enfin accomplie l'unité nationale, préparée par les efforts de tant de générations et de tant de grands hommes, auxquels la postérité garde un souvenir reconnaissant. Fédération, ce jour-là, a signifié unité volontaire" - juin 1880 - Henri Martin, sénateur

Pour les première manifestations officielles de cette journée de fête nationale, le Champ de Mars de 1790 est abandonné au profit de l'hippodrome de Longchamp où se déroule le défilé militaire qui marque la réconciliation de la République avec l'armée.
Ce n'est que le 14 juillet 1915 que pour la première fois, les troupes défileront sur les Champs Elysées.

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