Quels sont les droits des enfants  ?

Longtemps, les enfants n'ont pas été considérés comme des individus. Leurs droits spécifiques n'ont été reconnus qu'en 1924. Et, c'est en 1989 que les pays se sont engagés à les respecter. Mais tous les États ne tiennent pas leurs engagements...

Des enfants en danger dans le monde

Aujourd'hui, les enfants sont 2,2 milliards dans le monde. Malheureusement, beaucoup sont en danger. Vulnérables et sans défense, ils sont 1,2 milliard à être menacés par la guerre, la grande pauvreté ou les discriminations de genre. Selon l'Unicef (Fonds des Nations Unies pour l'enfance), 15 000 enfants de moins de 5 ans meurent chaque jour à cause de leur condition de vie.

Selon l’Organisation internationale du travail (OIT), 152 millions d’enfants sont contraints de travailler. La moitié d’entre eux participent à des activités dangereuses, lorsqu’ils ne sont pas vendus et réduits à l’esclavage. De plus, 420 millions vivent dans une zone de guerre, et 250 000 d’entre eux, âgés de 6 à 18 ans, sont des enfants-soldats. Des chiffres qui font froid dans le dos.

Enfants dans un campement de réfugiés

La Convention internationale des droits de l'enfant, c'est quoi ?

La CIDE (Convention internationale des droits de l'enfant) est un traité international réunissant les droits civils, politiques, sociaux, économiques et culturels de l'enfant. Adopté en 1989 par l'Assemblée générale de l'Organisation des Nations Unies (ONU), il fixe les grands principes des droits de l'enfant à travers 54 articles. Comme le droit à l'éducation, le droit à la non-discrimination, le droit à la survie, ainsi que la prise en compte de l'enfant et de son point de vue sur des sujets qui peuvent le concerner.

Le texte a été adopté par 196 pays. Ils se sont engagés à mettre en œuvre le CIDE pour que les enfants aient les mêmes droits qui les protègent, où qu'ils vivent. Depuis la signature du CIDE, des progrès ont été accomplis, notamment au niveau de la scolarisation des mineurs. Mais, il reste beaucoup à faire.

CIDE

La CIDE, le fruit d'un long processus

Longtemps, l'enfant n'a pas été considéré comme un individu. C'est seulement au siècle des Lumières, au XVIIIe siècle, que s'amorce une réflexion sur les droits de l'enfant. Au XIXe siècle, les premières lois sur le travail des enfants font leur apparition dans les pays occidentaux. Mais, il faut attendre 1892 pour que le travail soit interdit aux moins de 13 ans en France !

Avec la déclaration de Genève, en 1924, la communauté internationale reconnaît pour la première fois les droits spécifiques des enfants. Son texte de 5 articles jette les fondements des droits de l'enfant.

En 1929, le docteur Janusz Korczak, un pédiatre polonais, écrit un livre appelé "Le droit des enfants au respect". Il explique pourquoi l'enfant doit être accepté comme il est, avec ses questions, ses mystères et ses larmes. Ce sont ses idées qui seront principalement utilisées lors de l'écriture de la Convention Internationale des Droits de l'Enfant.

Une nouvelle avancée a lieu en 1959. Onze ans après l'adoption de Déclaration universelle des droits de l'homme, l'assemblée générale des Nations Unis adopte en effet la Déclaration des droits de l'enfant, un texte qui énonce en 10 points les principes contribuant à une enfance heureuse.

Puis, en 1966, est adopté le Pacte international relatif aux droits civils et politiques par les Nations Unies. Ce texte a d'importantes répercussions sur le droit de l'enfant, comme le droit à la protection, le droit à l'éducation, à la santé et le droit a un nom et à une nationalité. Vingt-deux ans plus tard, la CIDE verra le jour...

Illustrations :

Jeune garçon à l'école © Pixabay

Enfants dans un campement de réfugiés © Unicef

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Ann-Patricia Pitois Article mis à jour le