Le désert, une région du monde où l'eau et la vie sont rares

Le désert est une région du globe, où la pluie, la faune et la flore sont rares. Et on en trouve partout dans le monde. Certains sont chauds avec des dunes de sable, d'autres sont de glace... Expliquer le désert à votre enfant avec cet article de géographie !

le désert du Sahara
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Le désert : définition

C'est une région du globe caractérisée par une pluviométrie inférieure à 200 et souvent même à 100 millimètres par an et où la densité de population est très faible en raison des conditions du climat, selon le dictionnaire. Il existe plusieurs types de déserts. Le terme désert est issu du latin desertum.

le désert de la Tatacoa
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Plusieurs type de déserts :

Les déserts, ce ne sont pas forcément des dunes de sable à n'en plus finir ! Ils ne sont pas toujours situés dans des zones chaudes. Il y a des déserts partout dans le monde. Il existe aussi des déserts de glace...

  • les déserts chauds : le Sahara en Afrique, le désert d'Arizona au Mexique, le désert d'Atacama au Chili,
  • les déserts froids : l'Antarctique, le Grand Nord...
  • les déserts continentaux aux hivers froids et aux étés chauds : le désert de Gobi en Asie.
     

un désert de glace
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Les caractéristiques du désert :

Bien que différents, les déserts présentent des caractéristiques communes :

  • peu de pluies (les précipitations sont rares, voire très rares).
  • une évaporation plus importante que les précipitations.
  • une grande différence de températures entre le jour et la nuit.
  • un sol pauvre.
  • une végétation basse et rare, composée essentiellement de plantes grasses et de plantes succulentes.
  • une faune rare composée de petits animaux (insectes, petits reptiles, petits rongeurs, arachnides et oiseaux).
  • une densité de population faible. Peu de gens y vivent et on comprend pourquoi !

Les plus grands déserts du monde

Voici les plus grands déserts présents sur la planète, outre les déserts polaires en Antarctique et en Arctique :

  • Sahara en Afrique (Algérie, Maroc, Tunisie, Libye, Égypte, Mauritanie, etc) : 9 000 000 km2.
  • Le désert d'Arabie (Arabie saoudite, Bahreïn, Irak, Jordanie, Koweït, etc) : 2 330 000 km2.
  • Le désert de Gobi en Asie (Mongolie, Chine) : 1 300 000 km2.
  • Le désert du Kalahari en Afrique (Botswana, Namibie, Afrique du Sud) : 900 000 km2.

 

Illustrations :

- désert du Sahara (image principale) : © freepik / wirestock
- désert de la Tatacoa : © freepik / wirestock
- désert de glace : © Pixabay / Markus Distelrath

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Ann-Patricia Pitois Article publié le