Comment étudier un document iconographique

En cours d'histoire, les enfants se transforment parfois en petits détectives. C'est le cas, lorsqu'ils analysent un document iconographique, comme une peinture ou une photo. Voici une méthodologie pour bien réussir cet exercice.

  • à partir de 8 âge
  • classe

Analyser un document iconographique (peinture, photo, vitrail, gravure, etc) est un exercice fréquent en cours d'histoire. Voici une explication sur la marche à suivre.

Pré-requis :

connaître la période historique à laquelle se tache le document

Objectifs pédagogiques :

Vocabulaire :

1 / Présentation du document

Présentez le document iconographique, en relevant ses principales caractéristiques, comme sa nature, son titre, le nom de son auteur, la date à laquelle il a été créé...
a) La nature du document
Un document iconographique peut être de différente nature : ce peut être une peinture, une photo, une mosaïque, un vitrail, une caricature, etc.
La nature même du document renseigne sur l'époque pendant laquelle il a été réalisé. Ainsi, les peintures murales, papyrus peints ou mosaïques datent souvent de l'Antiquité. Les enluminures, miniatures, vitraux et tapisseries remontent au Moyen-Age. Quant aux affiches, photographies ou caricatures, elles sont souvent conçues pendant l'époque moderne et contemporaine.
b) Le titre
Le titre est particulièrement intéressant. Il informe bien sûr sur le sujet de l’œuvre, mais il peut aussi révéler les intentions de son auteur.
c) L'auteur
Si l'auteur est connu, indiquez son nom, prénom, surnom, sa nationalité, son métier ou sa fonction, mais aussi sa date de naissance, sa date de décès. De même, les lieux où il a vécu, ses autres œuvres connues et les événements importants de sa vie peuvent apporter un éclairage sur le document iconographique.
e) La date
A quelle date de création ou de parution ce document a-t-il été réalisé ?
e) Le thème principal du document
Qu’est-ce qui est représenté sur l’image ? Quel est le sujet, la thématique principale ?
f) Le destinataire du document
A qui est destinée cette œuvre ? S'agit-il d'un roi ? D'une population ?
Et éventuellement, indiquez aussi les dimensions du document, le support (bois, toile, pierre) et son lieu de conservation, ainsi que la technique utilisée par son auteur.

2 / Description du document

a) Que se passe-t-il dans cette peinture ou cette photo ?

b) Quels sont les personnages ? Sont-ils connus ou non ?

c) Quel est l’élément central de l’image ?

d) Est-ce une scène, une bataille ou un événement connu ?

3 / Analyse du document

Il s'agit d'interpréter le document iconographique et de le confronter à la période à laquelle il a été réalisé, à l'aide de nos connaissances.
a) Le message derrière l’œuvre
Pourquoi les personnages sont-ils disposés comme cela ?
Quelles sont les intentions de l’auteur (ou de son commanditaire) ? Quel est son message ? À qui s’adresse-t-il ?
b) Remettre le document dans le contexte de l'époque
Rattachez l’œuvre avec le contexte historique (politique, économique, culturel)
Pourquoi ce document permet-il de comprendre un fait, une époque ?
c) La portée de l’œuvre
Quel a été l'impact de cette peinture, affiche ou photo, sur les contemporains ?
Illustrations :
Colbert présente à Louis XIV les membres de l'Académie Royale des Sciences créée en 1667, de Henri Testelin (© Photo RMN-Grand Palais (Château de Versailles) / Gérard Blot)

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Ann-Patricia Pitois Article mis à jour le