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La biologie, la science qui étudie la vie sous toutes ses formes !

illustration pour la biologie, avec microscope, plante, etc.
© Freepik

Biologie : étymologie et définition simple en français

Le terme "biologie" a été créé à partir de deux mots grecs : bios, la "vie", et logos, la "science".

La biologie est la science qui étudie la vie sous toutes ses formes ! Elle inclut toutes les sciences ayant pour objet l'étude des êtres vivants. Elle est abordée par les élèves dès l'école élémentaire, en réalisant des expériences scientifiques faciles et en évoquant la classification des êtres vivants et la chaîne alimentaire.

Qu'est-ce qu'un être vivant ?

Les êtres ou organismes vivants ont une extrême diversité de forme et de taille.

En plus de l'Homme, ils peuvent être des animaux (méduse, souris, dauphin, etc.), des végétaux (chêne, mimosa, laurier rose, etc.), des organismes microscopiques (bactéries, plancton, etc.).

cellules biologiques qui vont être étudiées au microscope
Cellules qui vont être étudiées au microscope par des biologistes © Freepik

Qui est le père fondateur de la biologie ?

Jean-Baptiste de Lamarck (1744-1829), un scientifique français proche des philosophes des Lumières, invente le nom de biologie pour désigner la science des êtres vivants. Au même moment, le scientifique allemand Gottfried Reinhold Treviranus (1776-1837) conçoit également le mot biologie, de l'autre côté du Rhin.

Treviranus et Lamarck sont considérés comme les pères fondateurs de la biologie. Justement, on appelle les scientifiques qui étudient la biologie, des biologistes.

Quel est le but de la biologie ?

Dès l'origine, les biologistes Lamarck et Treviranus, attribuent un double objectif à la biologie.

La biologie a pour but de :

- découvrir les lois universelles qui rendent possible la vie en tant que fait général

- dresser le tableau de sa diversité et de son histoire

La biologie : évolution jusqu'à aujourd'hui

Depuis Lamarck et Treviranus, la biologie a beaucoup évolué. Aujourd'hui, il existe deux visions différentes et complémentaires de la biologie.

Une vision stricte de la biologie la réduit aux comportements des vivants, qu'ils soient pris isolément ou en relation avec leur milieu.

Une vision large de la biologie propose l'étude complète des êtres vivants, englobant l'ensemble des sciences du vivant. C'est aujourd'hui cette vision qui domine chez les biologistes et le grand public.

botaniste regardant une feuille de végétal au laboratoire
Une botaniste examinant une feuille © Freepik

Quelles sont les différentes sciences ou matières de la biologie ?

La biologie englobe plusieurs sciences étudiant les êtres vivants.

Voici quelques unes des principales disciplines de la biologie :

  •     la botanique : c’est la science qui étudie les plantes
  •     la zoologie : c’est la science qui étudie les animaux
  •     l'écologie : c’est la science qui étudie les relations des êtres vivants (animaux, végétaux, micro-organismes) avec leur environnement, ainsi qu'avec les autres êtres vivants
  •     l'anatomie : c’est la science qui étudie la forme et la structure des êtres organisés ainsi que des rapports entre leurs différents organes
  •     la morphologie : c’est la science qui étudie la forme des êtres vivants
  •     l'embryologie : c’est la science qui étudie le développement, des êtres vivants à partir d'un œuf fécondé
  •     la physiologie : c’est la science qui étudie les fonctions et les propriétés des organes et des tissus des êtres vivants
  •     la génétique : c’est la science qui étudie l’hérédité et des gènes

 

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