Je découvre la fraise

Connaissez-vous tous les secrets du fruit préféré des Français ? Variétés, production, bienfaits... On vous dit tout sur cette petite douceur à la chair rouge ou orangée.

Je découvre la fraise

La Fraise, c'est le fruit star de l'été ! Si on peut en trouver de mars à novembre, la pleine saison court d'avril à juin. Les ménages français en consomment 2,6 kilos par an. En France, on en produit principalement en Aquitaine, en Provence-Alpes Côte-d’Azur et en Rhône-Alpes. Mais, on en cultuve aussi dans le Centre, en Pays de la Loire, en Bretagne et en Languedoc-Roussillon.

La fraise (Fragaria vesca) doit son nom à son parfum exquis, sa « fragrance ». Une fraise pèse 10 grammes en moyenne. Selon les variétés, sa robe peut être rouge ou orangée, et sa chair sucrée ou acidulée. On la consomme principalement crue, mais elle peut être cuite à la poêle ou au four. De toute façon, elle est toujours délicieuse !

Une fraise en gros plan

Les Romains appréciaient déjà ce fruit

A l'Antiquité, on trouvait des fraises à l’état sauvage en Europe, mais aussi en Amérique et en Asie. Les Romains en faisaient des masques de beauté ! Si la fraise des bois a été cultivé à partir du Moyen-Age, il faut attendre 1713 pour que les grosses fraises comme nous les connaissons fassent leur apparition. C'est année-là, François-Amédée Frézier, un officier de marine, rapporte d'Amérique du Nord une nouvelle variété. Il s'agit d'un croisement entre des fraises chiliennes et des fraises d’Amérique du Nord. Les premiers à les cultiver sont les maraîchers de Plougastel, en Bretagne.

Un plant de fraisiers

Les différentes variétés

On trouve différentes variétés de fraises. La plus connue est la gariguette : 73 % des Français la connaissent ! Elle est appréciée pour sa finesse et à ses qualités gustatives. Elle est juteuse et fondante. Ses arômes sont à la fois sucrés et acidulés. Également sucrée et acidulée en bouche, la ciflorette est aussi plébiscitée. Sa chair est fine et juteuse. Un régal ! Originaire d'Italie, la cléry est une variété plus récente. Produite dans le Sud-Est et le Sud-Ouest de la France, on la trouve sur les étals de mars à mai. Mais, c'est la charlotte, qui serait la préférée des enfants. Elle est reconnaissable à sa forme de cœur et à sa couleur rouge vif. Elle est à la fois juteuse et sucrée. Son goût fait penser à la fraise des bois. ! Très parfumée, la mara des bois rappelle elle aussi cette dernière.

Un bol de fraises

De nombreux bienfaits

Riches en eau, les fraises sont peu caloriques (30 kcal pour 100g). Elles sont très riches en vitamines C et B9, mais aussi en oligo-éléments et en antioxydants. Selon des recherches scientifiques, des extraits de fraises auraient un effet anti-inflammatoire. Enfin, les fraises sont sources de fibres. Et la confiture de fraises ? Elle a les mêmes capacités antioxydantes que les fraises fraîches, à peu de choses près, alors il serait dommage de s'en priver !

Le Saviez-Vous ?

La fraise n'est pas un fruit à proprement parler. La partie rouge et charnue n’est que le réceptacle de la fleur. Seuls les petits grains jaunes, parsemés à la surface, le sont. Ils s'appellent les akènes.

Illustrations :

Une fraise © Pixabay

Une fraise en gros plan © Pixabay

Un bol de fraises © Flickr

Un plant de fraisiers © Flickr

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Ann-Patricia Pitois Article mis à jour le