Le pain

Le pain, un aliment qui remonte à l'Égypte ancienne !

Les Français sont souvent représentés une baguette sous le bras dans les pays étrangers. C'est dire si le pain à une importance dans notre pays ! Le métier de boulanger, le pain à travers la France, l'histoire de la fête du pain, voici un petit dossier qui croustille et qui va régaler les enfants !

Les origines du pain

Le pain est un des rares aliments à avoir conservé sa recette d'origine depuis très très longtemps. En Égypte ancienne, on trouve déjà l'ancêtre de notre pain quotidien à base d'eau, de farine, de sel et de levain fortuitement inventé.

On suppose en effet que c'est un peu par hasard, en laissant cette bouillie de farine et d'eau salée à l'air qu'elle s'est mise à fermenter. On l'a ensuite ajoutée à de la pâte fraiche pour obtenir une première pâte à pain.

Mais, ce ne sont pas que les bons ingrédients qui font le bon pain, c'est aussi tout le travail de pétrissage. Il faut en effet pétrir cette pâte, mélanger ses ingrédients dans un pétrin en bois, ou à l'aide d'un pétrin mécanique (ou même électrique) pour incorporer le cinquième ingrédient invisible du pain : l'air!

Puis, on laissera encore l'air agir. Il faudra, une fois la pâte pétrie, la mettre à l'abri pour qu'elle lève, qu'elle gonfle. Ensuite, on donnera la forme des pains et on les laissera gonfler à nouveau avant la cuisson au four.

Auparavant, certains boulangers jetaient une poignée de farine sur la sole du four pour savoir si le four était à la bonne température : si la farine brunissait rapidement, la température était la bonne. Sinon, il fallait encore attendre avant d'enfourner.

Le pain a été longtemps l'aliment de base dans de nombreux pays et de nombreuses familles. C'est pour cela encore qu'on utilise toujours l'expression "gagner son pain" (certains ajoutent "à la sueur de son front") pour dire qu'on doit travailler pour gagner suffisamment d'argent pour acheter le pain quotidien. Rien à avoir avec l'expression "il m'a mis un pain" qui signifie "il m'a donné un violent coup de poing"!

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La rédaction de Mômes.net Article mis à jour le