L'Europe et l'Union européenne : les clés pour les comprendre

Pour beaucoup, l'Europe est une idée un peu floue. Est-il question d'Union européenne ou du continent européen ? Quelles sont les différences entre les deux ? Voici une explication pour aider votre enfant à comprendre ce qu'est l'Europe. Une notion qu'il abordera en cours de géographie.

  • à partir de 8 âge
  • CM2 - 5ème classe
 Mains levées tenant des drapeaux européens
©Freepik / Rawpixel

L'Europe géographique

L'Europe est un continent, avant même d'être une entité politique et économique. Ce continent est bordé à l'ouest par l'océan Atlantique, au nord par l'Arctique et au sud par le détroit de Gibraltar, la mer Méditerranée, la mer Égée, le Détroit des Dardanelles, la mer de Marmara et le Détroit du Bosphore. Le général de Gaulle répétait souvent que l'Europe allait de "l'Atlantique à l'Oural" ! Le massif de l'Oural se situe en Russie. Si on s'en tient à la géographie, la Russie et la Turquie sont deux pays situés pour partie en Europe. Pourtant, ces deux États ne font pas parti de l'Union européenne...

L'Union européenne en bref

L'Union européenne (UE) est une union politique et économique d’États européens dans le but d’assurer le maintien de la paix en Europe et de favoriser le progrès économique et social. Elle compte aujourd'hui 27 membres. Et elle s'étend sur un territoire de 4,2 millions de kilomètres carrés, peuplé de plus de 443 millions d'habitants.

Globes présentant l'Europe et l'Union européenne
© Wikimedia commons (avec montage)

Organisation unique en son genre, l'Union européenne possède des institutions, comme la commission européenne et le Parlement européen. Les 27 États membres délèguent ou transmettent une partie de "leur pouvoir" par traité aux institutions européennes. Notamment en ce qui concerne : l’agriculture, l’environnement, l’union douanière, la monnaie unique...

L'Union européenne (UE) a pour drapeau un cercle de 12 ("chiffre de la perfection et de la plénitude") étoiles jaunes sur un fond bleu. Sa devise est "Unie dans la diversité". Elle a également un hymne : "L'ode à la joie", deuxième mouvement de la neuvième symphonie de Ludwig Van Beethoven. Enfin, la Journée de l’Europe est le 9 mai. Car les bases de l’UE ont été posées par Robert Schuman, ministre français des affaires étrangères, le 9 mai 1950.

L'Union européenne en quelques dates

Mais, quand la coopération économique entre les pays européens a débuté, en 1951, seuls la France, l'Allemagne, la Belgique, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas y participent. La communauté économique européenne (CEE) est créée en 1957. Le Danemark, l'Irlande et le Royaume-Uni la rejoignent en 1973. Puis, les adhésions d'autres pays suivent. En 1993, l'Union européenne est instituée, dans la foulée du Traité de Maastricht.

Femme avec drapeau européen
© Freepik

Les 27 pays membres de l'Union européenne

  • Allemagne    
  • Italie
  • Autriche    
  • Lettonie
  • Belgique    
  • Lituanie
  • Bulgarie    
  • Luxembourg
  • Chypre    
  • Malte
  • Croatie    
  • Pays-Bas
  • Danemark    
  • Pologne
  • Espagne    
  • Portugal
  • Estonie    
  • Roumanie
  • Finlande    
  • Slovaquie
  • France    
  • Slovénie
  • Grèce    
  • Suède
  • Hongrie    
  • Tchéquie
  • Irlande    

Zone euro et espace Schengen

Au sein de l'Union européenne, il y a une zone euro, instituée en 1999 et formée par 19 des 27 pays membres de l'UE. Ces pays ont pour monnaie officielle l'euro (€).

Il y a aussi l’espace Schengen, un espace sans frontières intérieures. On peut y circuler librement sans être soumis à des contrôles aux frontières. L’espace Schengen englobe aujourd’hui presque tous les pays membres de l'Union européenne.

Pièces de deux euros 
© Pixabay / Michal Jarmoluk

Le Brexit : qu'est-ce que c'est ?

Le Royaume-Uni s’est retiré de l’Union européenne le 31 janvier 2020. C'est ce qu'on appelle le Brexit, un mot formé à partir des termes "Britain" (Grande-Bretagne) et "Exit" (sortie). Ce retrait de l'Union fait suite au référendum du 23 juin 2016. La population britannique vote alors en faveur d’une sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne à hauteur de 51,9 %.

 

Illustrations :

Mains levées tenant des drapeaux européens (image principale) : © Freepik / Rawpixel
Globes présentant l'Europe et l'Union européenne : © Wikimedia commons
Femme avec drapeau européen © Freepik
Pièces de deux euros : © Pixabay / Michal Jarmoluk

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Ann-Patricia Pitois Article publié le